Sweet Soul Music : Rythm and blues et rêve sudiste de liberté

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Voici la porte d’entrée d’un univers fascinant et souvent méconnu, celui de la Soul Music. Moins considérée que le blues et le jazz, la musique soul n’en reste pas moins un des grands genres musicaux américains. L’ouvrage de Peter Guralnik en fait la preuve éclatante : d’une densité exceptionnelle, le livre retrace l’histoire d’un genre et dresse des biographies saisissantes, celles des Otis Redding, Salomon Burke, Sam Cooke, Ray Charles et autres. Au centre de cette effervescence créatrice se trouve la maison de disques Stax, dont l’épopée est retracée ici. L’auteur multiplie les points de vue, passant de la musicologie au récit historique, de la chronique à la fresque sociopolitique. Saluons au passage une écriture tout au service de son sujet, sans l’esbroufe si commune aux livres sur la musique populaire. Bref, un ouvrage de référence, dont le seul défaut est son prix, plutôt élevé.

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