Catherine II

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Après les biographies de Lénine et de Nicolas II, l’académicienne et historienne de la Russie Hélène Carrère d’Encausse récidive avec la vie de la tsarine Catherine II. Elle relate la vie de la femme, jeune princesse allemande mariée par calcul politique à l’héritier du trône de Russie, et qui devint impératrice elle-même à la suite d’un coup d’État. Toutefois, ce sont les influences réciproques entre Catherine II et la Russie qui ressortent le plus de cet ouvrage : consciente de la nécessité de réformer son pays, l’Impératrice dut s’ajuster aux résistances de son peuple à la philosophie des Lumières, tout en lui faisant faire un bond prodigieux vers la modernité. C’est un ouvrage clair, riche et accessible sur une période clé de l’histoire russe ; il plaira aux russophiles inconditionnels.

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