Contes et mécontes

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Outre ces classiques de la littérature américaine que sont Les aventures de Tom Sawyer et Les aventures de Huckleberry Finn, Mark Twain a aussi produit des textes brefs d’une indéniable qualité. Dans ces petits contes, son humour — certains diraient son humeur — trouve un terrain propice à l’expression de toute sa causticité. En effet, maîtrisant une écriture mêlant à la fois l’esprit le plus fin et l’insolence la plus crue, Twain porte sur ses contemporains un regard volontiers grinçant. Ce qui le fait se ranger, on s’en doute, du côté des plus grosses pointures de l’humour écrit du XIXe siècle. Les amateurs d’Alphonse Allais et de Stephen Leacock, s’ils ne connaissent pas déjà cet aspect du père de Tom Sawyer, sont impérativement conviés à le lire.

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