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Au temps de la prohibition

Au temps de la prohibition

Par Alexandra Mignault, Les libraires, publié le 15/02/2018

La semaine dernière paraissait le troisième et dernier tome de la série « Red Light » de Marie-Eve Bourassa (VLB éditeur). Pour l’occasion, comme nous avons été charmés par cette série envoûtante, nous avons eu envie de découvrir d’autres ouvrages qui mettent en scène le temps de la prohibition, une époque effervescente et inspirante pour les auteurs! En voici quelques exemples.

Red Light (3 tomes)
Marie-Eve Bourassa (VLB éditeur)

Cette trilogie se déroule dans le quartier du Red Light à Montréal dans l’atmosphère glauque et enfumée des années 20, celle des cabarets, des bordels et de la corruption. Elle met en scène un enquêteur atypique, un ancien policier paumé, opiomane et infirme de guerre, qui évolue au milieu d’une faune bigarrée constituée de prostituées, d’écorchés et de malfrats. Des dialogues forts, une écriture rythmée, des personnages attachants, une histoire fascinante, un quartier mythique : tout est là pour que cette série enivrante nous happe.

 

Hôtel Lonely Hearts
Heather O’Neill (Alto)

Dans un orphelinat de Montréal, toutes les filles s’appellent Marie et tous les garçons, Joseph. Mais parmi la grisaille des enfants abandonnés brillent deux étoiles : Rose et Pierrot. Elle a été surnommée ainsi à cause de la couleur de ses joues quand on l’a trouvée abandonnée dans la neige et lui, en raison de sa pâleur – et parce qu’il a toujours aux lèvres un sourire un peu niais. Les deux orphelins donnent des spectacles aux riches Montréalais pendant les Années folles. Il joue du piano, elle danse, et ils rêvent ensemble de fonder le plus grand cirque du monde. Arrivent plutôt la Crise, la pauvreté crasse et une double plongée dans le monde interlope. La Dépression est cruelle aux rêveurs qui continueront pourtant de chercher à se réunir au clair de la lune. L’auteure de La vie rêvée des grille-pain signe une romance d’une magie brute, portée par un érotisme troublant, où la misère se voile de paillettes et l’amour a raison de toutes les tempêtes. [Résumé de l’éditeur]

 

Scandale! Le Montréal illicite : 1940-1960
Catherine Charlebois et Mathieu Lapointe (Cardinal)

Au cœur du quartier chaud montréalais, le Red Light, le jazz et les cabarets brillent et de grands artistes s’illustrent, dont Édith Piaf, Frank Sinatra et Oscar Peterson. Cet apogée du divertissement coïncide aussi avec l’époque de la prohibition, des jeux illégaux et de la prostitution. Abondamment illustré, ce splendide ouvrage dresse un portrait de cette période sombre et effervescente.

 

Blue Note : Les dernières heures de la prohibition (2 tomes)
Mathieu Mariolle et Mickaël Bourgouin (Dargaud)

Ce premier tome de « Blue Note », une BD signée Mathieu Mariolle et Mickaël Bourgouin, nous entraîne, à quelques jours de la prohibition, dans une ville gangrenée par l’alcool et la Mafia – là où un boxeur et un jazzman ont rendez-vous avec leur destin... Jack Doyle l’a juré : il ne mettra plus les pieds sur un ring et ne se battra plus pour de l’argent. L’alcool, les gangsters, la « gangrène » comme il appelle tout ça, c’est fini! Pourtant, le passé lui colle à la peau. Et pour un combat, un seul, Jack replonge dans les entrailles d’une ville qu’il aime autant qu’il la déteste. Car New York possède ce charme puissant des « speakeasies » où l’on peut trinquer jusqu’à l’aube et courtiser les jolies femmes. Où l’on s’enivre au rythme des airs de jazz joués par les meilleurs musiciens du moment... « Blue Note », un diptyque à mi-chemin entre Il était une fois en Amérique et Boardwalk Empire; un polar au temps de la prohibition. [Résumé de l’éditeur]

La fille qui parlait à la lune
David Homel (Leméac)

Joey Kruger, entrepreneur en crise existentielle, décide de consigner par écrit l’histoire de sa mère, pensionnaire dans une maison de retraite. Fille d’un émigré juif ayant fui la Russie tsariste pour devenir contrebandier, Bluma Goldberg a grandi dans le Chicago de la prohibition, où elle s’est rompue aux lois de la rue. Avec sa cousine Bella, la jeune femme forme un duo de scène imaginaire, Les Débutantes, et fait le pacte suivant : quiconque voudra épouser l’une d’elles devra également épouser l’autre. Leurs destins finiront par s’écarter, mais les révélations de Bluma aideront Joey à rassembler les pièces du puzzle de l’existence hors du commun qu’a menée sa mère. Elles jetteront un nouvel éclairage sur celle qu’il a côtoyée toute sa vie sans vraiment la connaître. [Résumé de l’éditeur]

 

L’affaire de la belle évaporée
J.J. Murphy (Baker Street)

31 décembre, New York, pendant la prohibition. En compagnie de ses fidèles amis, Woollcott et Benchley, Dorothy Parker fête le nouvel an à l’hôtel Algonquin. La grande star de théâtre et de cinéma, Douglas Fairbanks, y organise une réception dans sa luxueuse suite. Alors que la soirée bat son plein, l’un des invités, le Docteur Hurst, annonce qu’un cas de variole vient d’être détecté, et l’hôtel est mis en quarantaine. Le cauchemar ne s’arrête pas là : quelques heures après le début des festivités, Bibi Bibelot, l’extravagante vedette de Broadway, est retrouvée sans vie dans un bain de champagne. Dans une course contre la montre, Dorothy va mener l’enquête, épaulée par Sir Conan Doyle, le célèbre créateur de Sherlock Holmes. Une investigation à huis clos, où personnages réels et fictifs se croisent et se recroisent. D’un étage à l’autre, questions, dilemmes et révélations s’enchaînent et s’entrechoquent, alors que le meurtrier, lui, continue à échapper aux membres du Cercle Vicieux. [Résumé de l’éditeur]

Ils vivent la nuit
Dennis Lehane (Rivages)

Boston 1926. En pleine prohibition, l’alcool coule à flots dans les speakeasies, les armes font la loi et Joe est bien décidé à se faire une place dans le milieu de la pègre. Il commence par braquer un bar clandestin appartenant au parrain local Albert White, mais commet l’erreur de séduire sa maîtresse. La vengeance de White ne se fait pas attendre et Joe se retrouve derrière les barreaux. Maso Pescatore, le parrain qu’il rencontre en prison, le prend à ses côtés et se charge de son « éducation ». Joe se retrouve en Floride à Ybor City, à la tête d’un réseau de trafic de rhum, noue des liens avec les Cubains et bâtit un empire. Mais la prohibition prend fin et les temps changent. Le chemin de la rédemption sera long et dangereux... Comme dans Un pays à l’aube, Lehane affirme de manière éclatante son talent de raconteur d’histoires, tout à la fois drôle, émouvant, palpitant, tranchant, noir. [Résumé de l’éditeur]

La guerre du whisky
Elmore Leonard (Rivages)

Sonny Martin n’est pas bavard, mais il a de bonnes raisons de se taire. En pleine prohibition, il a hérité de son père une véritable fortune – en whisky du Kentucky. Voilà qui aiguise les convoitises d’une belle brochette de salopards. Frank Long, son vieux copain de régiment devenu un agent de la prohibition, le gros Dr Taulbee, dentiste véreux qui a fait de la prison pour viol, son jeune acolyte psychopathe, et Miley la jolie prostituée qui suit le bon docteur partout et trouve Sonny Martin à son goût. Seulement Sonny, lui, n’a aucune envie de partager son whisky, et dans le Kentucky, on ne plaisante pas avec ce genre de choses. La guerre est déclarée. Tout le monde est surarmé. L’affrontement aura lieu chez Sonny et son ami Aron, le Noir qui travaille pour lui dans sa distillerie clandestine. Le célébrissime roi du pulp, auteur de Get Shorty, nous emmène chez Erskine Caldwell en y ajoutant un goût de western moderne. Red necks, Hillbillies, White trash : aucun ne manque à l’appel; ils sont tous sans scrupules et tous ont très soif. Un Elmore Leonard avec l’accent du sud. [Résumé de l’éditeur]

Autres suggestions :
Frenchie : Un Québécois dans le gang d’Al Capone de Dan Gosselin et François Perreault (L’Homme)
Tout ce qui brille d’Anna Godbersen (Albin Michel)
Prohibitions de François Monti (Les Belles Lettres)
Moisson rouge de Dashiell Hammett (Folio)


En complément :
Entrevue avec Marie-Eve Bourassa
Entrevue avec Heather O’Neill

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