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Décès du dramaturge Edward Albee

Décès du dramaturge Edward Albee

Par Isabelle Beaulieu, publié le 04/10/2016

Le dramaturge américain Edward Albee, célèbre pour sa pièce Qui a peur de Virginia Woolf?, est mort le 16 septembre dernier à l’âge de 88 ans. Il a écrit une trentaine de pièces en quarante-cinq ans. À quelques semaines de vie, il fût adopté par Reed et Frances Albee qui étaient propriétaires de salles de théâtre et de cinéma. Pourtant, ses parents affirment leur désaccord lorsqu’ils apprennent qu’Edward veut devenir écrivain pour le théâtre. Il fera fi de leurs pressions pour qu'il prenne la carrière de « voyou d'entreprise », comme le nommera à sa façon Edward Albee, et sera exclu de la maison familiale. Ses parents le rayeront également de leur testament lorsqu'ils apprendront l’homosexualité de leur fils.

C’est donc contre vents et marées qu’Edward Albee se lance dans l’écriture théâtrale et l’engagement politique (il s'avérera un fervent démocrate). Dès la présentation de sa première pièce, Zoo Story en 1959, il obtient un franc succès. L’homme de théâtre a été récompensé de trois prix Pulitzer pour les textes dramaturgiques A Delicate Balance (Délicate balance,1967), Seascape (1975) et Three Tall Women (Trois grandes femmes, 1994). La pièce Qui a peur de Virginia Woolf? a été finaliste pour ce même prix, mais ne l’a finalement pas obtenu. Par contre, dès la publication de la pièce (1962), elle fût jouée pendant quinze mois consécutifs sur Broadway. Le réalisateur Mike Nicols en a fait une adaptation cinématographique en 1966 avec les acteurs Richard Burton et Elizabeth Taylor dans les rôles de George et Martha. Le film récoltera pas moins de cinq oscars et participera à la reconnaissance de ce texte d’Albee. La pièce raconte une scène de ménage particulièrement tempétueuse qui questionne le couple et les dogmes de la société américaine.


Sources :
Le Devoir
Le Monde
Nouvel Observateur

Photo : Éditions Actes Sud

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